I’ll be there for you… tout le monde a déjà fredonné le générique de ce programme télé. C’est celui, vous l’aurez reconnu, de la mythique série des années 90, Friends ! Cette comédie mettait en scène 6 jeunes autour de 25 ans qui partageaient leur quotidien, leurs amours et leurs travails tous ensemble, dans l’appartement de Monica, assis sur un sofa ou au Central Perk, dont l’image à fait le tour du monde.

Créée par : David Crane, Marta Kauffman. Image : Friends opening credits.

6 amis inséparables

Friends, c’est l’histoire d’une grande amitié entre les 6 héros au cœur du Greenwich Village.

Rachel Karen Green, interprétée par Jennifer Aniston, débarque dans le groupe d’amis le jour où elle s’enfuit de sa cérémonie de mariage. Elle s’insère très vite dans la bande et vivra notamment une relation particulière avec Ross.

Jennifer Aniston | Photo : Angela George

Ross Geller, joué par David Schwimmer, est un paléontologue un peu coincé qui est amoureux de Rachel. Ce qui ne l’empêchera pas de vivre plusieurs mariages rocambolesques. Il est le frère de Monica Geller.

David Schwimmer | Photo : FlickR.com/photos/toothgap

Monica Geller (Courteney Cox) dans la vraie vie, est celle chez qui les amis de « Friends » s’invitent à longueur de journée pour se raconter leur vie et vivre leurs aventures. Elle va vivre un amour passionné avec Chandler Bing.

Courteney Cox | Photo : Felicia C. Sullivan

Chandler Bing, alias Matthew Perry, travail dans un bureau. Son emploi n’est jamais clairement défini mais cela ne l’empêche pas d’être le petit marrant de la bande, celui qui essaie toujours de s’en sortir avec un bon mot. Il est inséparable de Joey Tribbiani, son colocataire.

Matthew Perry | Photo : Thomas Atilla Lewis

Joey Tribbiani ou Matt LeBlanc, incarne un acteur de seconde zone qui connaîtra un temps le succès d’un premier rôle dans un soap, celui du docteur Drake Ramore. Séducteur incroyable, pas une femme ne lui résiste.

Matt LeBlanc | Photo :  promotion of « Friends »

Phoebe Buffay, jouée par Lisa Kudrow, est la fille un peu fofolle du groupe. Chanteuse loupée auteur d’un titre mémorable « tu pues le chat », elle change toutes les 5 minutes de crise mystique et impute toutes ses réactions à son enfance malheureuse.

Lisa Kudrow | Photo : Lan Bui

Une longévité exceptionnelle

La sitcom a connu une durée exceptionnelle. Elle a été produite du 22 septembre 1994 et le 6 mai 2004, environ 10 ans. La diffusion française a commencé entre 1996 pour un total de 10 saisons et de 236 épisodes de 22 minutes chacun. Un concept basé sur des épisodes courts qui pouvaient chacun tourner autour de différentes aventures en fonction des protagonistes afin de multiplier les scènes de comédie.

Quelques anecdotes

Une série qui dure 10 saisons, qui touche un public aussi large, génère évidemment un grand nombre d’informations autour de son univers. Certaines sont plus surprenantes que d’autres. Par exemple, le café qui fait office de lieu de rendez-vous pour les héros de la série Friends est devenu une franchise de coffee-shop qui tend à reproduire au plus près l’atmosphère du Central Perk de la série.

Une autre anecdote concerne le soap fictif dans lequel le personnage de Joey est sensé tourner lors des premières saisons. Il joue dans une série qui s’intitule « Les jours de notre vie », version arrangée du nom d’une vraie série qui existe depuis les années 60, « des jours et des vies », dont le père de Jennifer Aniston fut l’un des acteurs principaux. Plus étonnant encore, c’est la réaction du public test qui avait jugé à l’époque comme faible le succès potentiel de la série. Le pilote fut tout de même diffusé pour devenir un véritable phénomène mondial très rapidement. La série multipliera à l’infini les apparitions de guest-star du grand et du petit écran.

De nombreuses séries et films ont fait au cœur de leur existence une référence plus ou moins explicite à Friends. Référence évidente tant les personnages de Joey, Monica, Ross, Rachel, Chandler et Phoebe ont marqué le paysage audiovisuel. Le succès fut tel que la série eut un spin off, « Joey » et que Matt LeBlanc jouera son propre rôle dans une série intitulée « Episodes ».

Pour approfondir vos connaissances de la série

Plusieurs sites traitent du thème de la série Friends et continuent à vivre malgré la fin de la diffusion il y a maintenant 8 ans.

  • www.fanfr.com : un site de fan français, l’un des plus complets
  • friends.hypnoweb.net : site complet sur l’univers de la série
  • www.planete-friends.com : le site n’est plus mis à jour mais recèle tout de même beaucoup d’informations
  • warnervideo.com/friends15 : le site officiel du distributeur de la série, la Warner Bros

Ce qu’il y a d’étonnant avec la série Friends c’est que même après avoir vu et revu les épisodes, on rigole toujours autant devant les situations improbables ou cocasses que vivent ces 6 amis. Une série légère qui a su malgré tout aborder de nombreux thèmes et se montrer plus sérieuse parfois. Mais jamais trop longtemps. 😉

Et vous, vous aimez quoi comme séries ?